[스포츠박사 기자의 스포츠용어 산책 693] 왜 ‘올림피아드(Olympiad)’라고 말할까

김학수기자

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승인 | 2022-05-11 09:41

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2020 도쿄 여름올림픽은 코로나 바이러스가 세계적으로 대유행을 하는 바람에 2021년 개최됐지만 4년 주기의 '올림피아드'라는 올림픽력을 지키기 위해 년도 표기를 바꾸지 않았다. 사진은 2020 도쿄올림픽 스케이트 보드 경기 장면. [국제올림픽위원회 홈페이지 캡처]
2020 도쿄 여름올림픽은 코로나 바이러스가 세계적으로 대유행을 하는 바람에 2020년 열리지 못하고 1년 연기된 뒤 2021년 7월에 개최됐다. 하지만 이 대회 공식 명칭은 2021 도쿄 여름올림픽이 아닌 2020 도쿄 여름올림픽으로 표기하고 있다. 이는 4년마다 올림픽을 개최하는 국제올림픽위원회(IOC) 올림픽 헌장에 정해진 규칙 때문이다. (본 코너 689회 ‘왜 ‘올림픽 헌장(Olympic Charter)‘이라 말할까’ 참조)

올림픽 헌장 6조항은 올림픽 대회 개최에 대한 규정을 명시하고 부칙에 ‘올림피아드는 역년 4년을 단위로 하는 기간으로 4년 중 첫해의 1월 1일에 시작되어 마지막 해의 12월 31일에 끝난다’, ‘올림피아드는 1896년 아테네에서 개최된 첫 대회로부터 기산하여 연속적으로 회차가 정해진다. 제29회 올림피아드는 2008년 1월 1일에 시작되었다’, ‘ 겨울올림픽대회는 개최되는 순서대로 회차가 정해진다’라고 쓰여져 있다. 2020 도쿄 여름올림픽은 2021년 열렸지만 올림피아드라는 역년을 기준으로 올림픽 대회를 기록하는 규정을 지킨 것이다.

영어 ‘Olympiad’는 올림픽력을 뜻하는 말이다. 오늘날은 올림픽 경기를 뜻하는 말로 사용하기도 한다. 메리엄 웹스터 용어사전에 따르면 ‘Olympiad’의 어원은 그리스어 ‘Olympiás’이다. 이 말은 고대 그리스에서 올림피아제전 사이 4년간을 1기로 하는 역수단위(曆數單位)이다. 첫 고대올림픽이 열린 기원전 776년부터 역수 계산을 시작한다. 고대올림픽의 경우 대회차수가 195보다 작으면 ‘기원전 780-(4x회차)년’, 대회차수가 195보다 크거나 같으면 ‘(4x대회차)-779년’으로 계산했다. 고대올림픽은 기원전 776년에 시작해 기원 후 393년 사이에 4년마다 개최되어 제293회까지 계속되었던 된 것으로 전해졌다. 고대 그리스에서 올림픽은 각 도시 국가들에 미치는 영향력이 컸기 때문에 올림피아드로 알려진 올림픽 경기 사이를 4년 단위로 측정했다는 것이다.

근대올림픽은 1896년을 제1회 올림피아드로 정하고 4년마다 수를 더하고 있다. 올림픽력으로 첫 번째 근대 올림픽은 1896년에 시작되었으며, 두 번째 올림픽은 1900년부터 날짜를 계산하는 식이다. 올림픽 대회 회차는 로마숫자를 대문자로 표기한다. 1988년 서울에서 열렸던 올림픽 대회 공식 명칭은 ‘XXIVth Olympiad Seoul 1988’이었다.

1924년 겨울올림픽이 처음으로 개최되면서 근대올림픽은 여름올림픽을 기준으로 삼았다. 여름올림픽과 겨울올림픽은 1992년 알베르빌 겨울올림픽까지 4년마다 같은 해에 열렸다 하지만 1994년 릴레함메르 겨울올림픽부터 4년마다 겨울올림픽이 열리기 시작하면서 같은 해에 올림픽을 두 번 여는 관례가 깨졌다. 올림픽을 2년 주기로 바꾼 것은 올림픽을 자주 개최해 올림픽 관심을 높이려 하기 위한 것이었다. 하지만 올림픽 대회 중간 해에 열린 월드컵이 세계스포츠인들의 관심을 받아 올림픽의 인기가 상대적으로 약해지는 것을 우려한 때문이라는 분석도 있었다.

4년주기에 이어 2년주기 원칙도 2020 도쿄 여름올림픽이 2021년 열리고, 이어 2022년 2월 베이징 겨울올림픽이 개최되며 흔들리게 됐다. 근대올림픽 역사에서 1916년 제6회 대회, 1940년 제12회 대회 , 1944년 제13회 대회 등이 1,2차세계대전으로 인해 열리지 않았다.

2020년 올림픽은 코로나바이러스 감염증의 대유행으로 인해 2021년으로 연기됐다. 지난 1년간 전례없는 상황에서 도쿄 여름올림픽과 2022 베이징 겨울올림픽이 열렸으며, 2024년 제33회 올림피아드는 프랑스 파리에서 열린다.

[김학수 마니아타임즈 편집국장 kimbundang@maniareport.com]

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