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"첫 우승은 고향에서" 임성재, CJ컵 출격

김현지기자

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승인 | 2019-09-17 06:50

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PGA투어 올해의 신인으로 뽑힌 임성재_제공 CJ그룹. 사진=AP뉴시스
아시아 최초로 미국프로골프(PGA)투어 신인상을 수상한 임성재가 고향에서 PGA투어 첫 승에 도전한다.

오는 10월 17일부터 제주도 클럽나인브릿지에서 국내 유일의 PGA투어 The CJ CUP이 치러진다.

올해로 3회째를 맞은 이번 대회에서 임성재가 PGA투어 첫 승에 도전한다.

지난 시즌 PGA투어에 데뷔해 우승 없이 우승자들을 누르고 신인상을 수상한 임성재는 고향인 제주도에서 열리는 CJ컵에 출전하며 금의환향할 예정이다.

특히 CJ컵은 자신의 후원사인 CJ가 주최하는 대회이기도 한데, CJ그룹은 지난 2017년 초 PGA투어 콘페리투어(웹닷컴투어, 2부투어)에 진출한 임성재의 가능성을 보고 후원을 결정했고 현재는 임성재가 경기에만 집중할 수 있도록 세심한 지원을 이어나가고 있다.

임성재는 CJ컵 출전 소식을 알리며 "지난해 첫 출전에서 브룩스 켑카와 저스틴 토마스 같은 세계적인 선수들과 같이 플레이 하면서 많은 것을 배웠는데, 그 경험이 지난 시즌에 PGA 투어에 적응하는 데 많은 도움이 되었다. 지난 시즌에 신인상은 받았지만, 우승이 없는 것이 아쉽다"고 하며 "많은 분들이 응원해 주신만큼 더욱 열심히 하여 올 시즌에는 꼭 우승 소식 알려드리겠다. 그 무대가 THE CJ CUP 이 된다면 더 좋을 것 같다”며 우승에 대한 열의를 불태웠다.

지난해 CJ컵에 첫 출전해 공동 41위를 기록했던 임성재가 이번 대회에서 짜릿한 첫 승의 기쁨을 맛볼 수 있을 지 기대가 모아진다.

한편, 이번 대회에는 임성재와 신인왕 경쟁을 했던 콜린 모리카와와 매튜 울프(이상 미국)등이 출전해 PGA통산 2승에 도전한다.

[김현지 마니아리포트 기자/928889@maniareport.com]

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