제목이미지 [제목이미지 노트]KT 중위권 싸움에 외인 3인방이 앞장서

4연속 위닝시리즈로 첫 5할 승률 눈앞에...부진 조짐 강백호의 부활이 열쇠

정태화기자

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승인 | 2020-07-09 09:09

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홈런 1위 등 타격 전부문에서 역대급 활약을 보이고 있는 멜 로하스 주니어의 미소가 현재 그의 성적을 그대로 보여주는 듯 하다
이제 KT다. 하루걸러 순위가 바뀌는 중위권 싸움에 KT도 서서히 뛰어드는 모양새다. 순위를 끌어올리는데 가장 좋은 방법은 물론 승리다. 그러나 자신보다 하위권팀들들보다는 상위권팀을 이겨야 게임차를 줄이고 순위 상승을 엿볼 수 있어 일거양득의 효과를 거둘 수 있다.

KT는 올시즌 개막 3연전에서 롯데에 3연패를 당한 뒤 아직까지 두달이 다 되가도록 단 한차례도 5할 승률을 이루지 못했다. 5할 승률은 커녕 5월 8일 5개 팀이 공동 꼴찌이자 공동 6위를 한 이후에는 아직 6위 자리조차 밟지 못하고 있는 형편이다. 지난해 6위에서 올해는 최소한 한계단 이상 업그레이드 해 5강 이상의 성적을 기대하던 KT로서는 최소한 자존심에 상처를 입었음에 틀림없다.

이런 KT가 최근 5할 승률을 눈앞에 두고 있다. 지난 2주동안 상위팀들과의 3연전에서 4연속 위닝시리즈로 5할 승률에 1승만을 남겨 놓았다. 당장 승패 균형을 맞춘다고 해서 현재 7위(7월 9일 현재)인 순위가 6위나 5위로 올라가는 않지만 최소한 4~6위와의 간격을 2게임차 이내로 줄일 수 있어 5강 진입 또는 그 이상의 성적도 기대할 수 있다. 목표가 눈앞에 보여야 더욱 힘을 나는 것은 당연지사다.

KT는 지난 2주동안 선수 NC에는 1승2패로 뒤졌지만 이후 한화, LG, 키움에 이어 이번 주중 3연전에서 KIA에게까지 위닝시리즈를 거두었다. 한화를 제외한 나머지 3개 팀이 모두 KT보다 상위에 있는 팀들이다. 이 덕분에 4위와 6게임차 이상으로 벌어졌던 격차가 이제는 3게임으로 줄었다. 바로 목표가 눈앞에 나타난 것이다.

KT의 이런 상승세에는 외국인 트리오의 활약이 가장 먼저 눈에 띈다.

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6월들어 다소 부진한 모습을 보이던 데스파이네가 서서히 위력을 되찾으며 KT 마운드에 활력을 불어넣고 있다.
무엇보다 멜 로하스 주니어가 역대급 모습을 보이고 있다. 로하스는 한 게임도 결장하지 않고 전 게임에 출장해 9일 현재 홈런 1위(19개), 타점 1위(52개), 장타율 1위(0.707)를 비롯해 루타(157루타), OPS(1.133) 등 5개 부문 1위와 타격 2위(0.374), 최다안타 2위(83개), 득점 2위(48득점), 출루율 3위(0.426) 등 타격 전부문에서 모두 상위에 랭크되어 있다. 이를 보상하듯 로하스는 KBO 리그 6월 최우수선수(MVP)로 선정됐다.

로하스의 변함없는 활약에 6월에 부상과 부진으로 걱정을 안겼던 윌리엄 쿠에바스와 오드리사머 데스파이네의 선전도 큰 힘이 됐다. 라울 알칸타라(두산)를 방출하는 모험을 하며 영입한 데스파이네는 5월에 5게임에 나와 2승, 평균자책점 1.69로 기대에 부응하는 듯 했으나 6월들어 마지막 등판을 한 28일 한화전까지 5게임에서 1승4패 평균자책점 7.71까지 치솟았다. 그러나 이후 3게임에서 19⅔이닝 8실점으로 평균자책점을 3.66으로 낮추며 2승을 올리는데 힘을 보탰다. 무엇보다 데스파이네는 5일 간격의 꾸준한 로테이션으로 선발진에 한타임 여유를 주고 있다.

여기에 쿠에바스도 6월 초 좌측 장요근(고관절을 잡아주는 근육) 부상으로 20여일 간 이탈했다가 돌아온 뒤 2승을 했다. 7월 4일 키움전에서는 6⅓이닝동안 7안타 5실점으로 어려운 경기를 펼쳤지만 전체적으로는 부상 회복 뒤 구위를 다소 회복한 모양새다.

물론 KT가 최근 10게임에서 8승2패에다 4연속 위닝시리즈를 이어간데는 이들만의 공은 아니다. 마운드에서는 배제성, 김민수의 선발 자원에다 불펜진인 주권과 유원상, 마무리 김재윤이 뒤를 받쳐준 덕분이었다. 여기에 퓨처스리그에서 복귀한 이대은의 가세도 기대를 걸어볼만 하다.

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타격에서 키을 쥐고 있는 강백호(왼쪽)와 박경수
타선에서는 한때 타격 2위까지 올랐던 배정대(0.335·9위)를 비롯해 조용호와 결정적인 순간에 제 몫을 해 주고 있는 고참 황재균과 박경수가 고감도 타격감을 보이고 있다. 다만 주포 역할을 해 주어야 할 강백호가 주중 KIA 2연전에서 8타수 1안타에 그치는 등 7월들어 26타수 7안타(타율 0.269)로 5월(0.333), 6월(0.319)에 이어 하락세를 이어가고 있는 점이 마음에 걸린다.

KT의 5강 진입은 역시 상승세를 타고 있는 삼성과의 주말 3연전, 그리고 다음 주말에 열린 NC와의 3연전에서 현재의 기세를 이어갈 수 있는냐에 달려 있다.

[정태화 마니아리포트 기자/cth0826@naver.com]

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